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NASA展开水下模拟登陆小行星任务

  美国航天局启动水下模拟登陆小行星的任务

  2011年5月12日来源:科技日报作者:张萌然
本报讯人类从外太空降落到小行星有多复杂?看不到1998年的电影“世界末日”,应该看看最新的NASA飞行员。据英国“每日邮报”5月11日的在线版本消息称,NASA的一个研究小组已经开始模拟小行星着陆的任务,令人惊讶的是,他们竟然选择了在水中的位置。然后,沉入巨石中“复制“小行星。在电影“末日审判”中,与陨石大小相当的得克萨斯陨石撞击地球。人类最终的解决办法是派人上陨石钻入核弹。根据今年3月,美国宇航局计划派宇航员在2025年降落小行星,以创造第一个载人外太空飞行任务进入“深层宇宙”。其目标包括:提取小行星样本,分析太阳系的起源,准备和测试美国宇航局的火星着陆,帮助科学家尽快预防小行星对地球悲剧的影响。到目前为止,地球上已知的小行星数量约为7000个,但估计到2025年只有6个小行星可用,而且可能需要6个月才能出行。几乎与此同时,美国载人航天部门的猎人号“猎户座”号飞船已经组装完毕,该计划最大胆的设计之一就是使两艘“瑞恩”号飞船连接到未来的载人小行星完成任务。目前,美国宇航局极端环境任务行动(NEEMO)的专家将小行星着陆任务分为三个阶段:打破地球表面并移动,实现最佳数据收集结果,但NEEMO项目经理Bill Todd,说:“即使是最专业的人也无法知道小行星的表面会是什么样子。”对即将“拜访”的小行星甚至可能是完全未知的。接下来,我们必须开始计算,以获得最好的结果。另一方面,美国宇航局的科学家和工程师们首先选择参观佛罗里达州基拉戈岛的国家海洋和大气管理局的水下实验室,因为小行星的重力可能不同于地球或火星环境开始模拟训练。为了防止小行星的重力如此之小以至于无法拖曳宇航员或宇宙飞船,则需要使用锚。 NEEMO工程师现在正在评估哪种锚固方法更合理,并讨论如何将几个锚连接在一起铺平道路。有两种方式可以直线连接或按照卡车车轮的辐条连接,而海底观察员将回答上述问题。根据目前发布的模拟结果,这表明宇航员将使用由锚和绳索制成的网在小行星周围移动。美国航空航天局的团队将花费五个月的时间分析这些概念问题,并在十月前进行严格的测试科学家们不是仅仅满足于水下实验室,而是在最初的测试阶段根据需要去真正的海底并重建设备。 (张梦然)
 

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