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美华裔科学家杨培东主导研发人工光合作用

  美籍华裔科学家杨培东带领人工光合作用的研究和发展

  加州大学伯克利分校教授杨培东将主持一个研究中心,开发人造光合作用技术原型。 (美国“世界新闻报”摄杨培东摄)据美国“世界日报”报道,加州大学伯克利分校和加州理工学院将获得联邦能源部拨款1亿美元未来五年2200万元,合作开发“人造光合作用”的环保能源技术。将主宰伯克利人造光合作用中心的中国科学家杨培东在7月29日接受采访时说,联邦政府的大规模投资将加速这一“革命”能源技术的发展。该计划的目标是在未来10年内完成科学理论和原型的融合。杨培东指出,绿色植物在自然界中进行光合作用,利用半导体吸收日光能量,依靠氧化物等催化剂将水和二氧化碳转化为生长所需的化学能源。然而,这种自然光合作用的效果还不到百分之一。人造光合作用必须以低成本,不破坏材料的前提下,性能将提高十倍以上的使用价值。自1999年在伯克利化学系任助理教授以来,杨培东一直从事半导体吸收太阳能的研究。学校四年前成立了人工光合作用中心,研究基本原则,年度预算400万元。获得联邦政府资助后,每年大幅增加到1000多万元。他说:“目前这项研究非常集中,得到了大规模的支持,我们的目标是在10年内证明人造光合作用的可行性。
杨培东解释说,目前太阳能利用的主要技术主要是硅太阳能电池板。人造光合作用具有将太阳能转化为氢气,甲醇或乙醇等化学燃料的优点,可直接用于汽车等液体燃料的燃烧,实用性大大提高。目前世界上近90%的能源依然是燃料,如果能够开发直接替代品,人类能源燃料的份额可以迅速降低。人造光合作用未来五年的发展计划,加州理工大学研究中心将主要负责新材料的开发,北方伯克利的科学家们扩大了原有的理论基础,分析新材料的影响,开发出可用的原型,中美能源部长朱棣文推动人工光合作用技术,是伯克利劳伦斯国家实验室的主任,但杨培东说伯克利对联邦资金的贡献不能从政治角度来解释。史蒂文·楚早在十年前就坚信环保和能源是未来的走向,选择人造光合作用是一个科学的考虑。
 

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